Qu’est-ce qu’un expert en collections de zoologie ?

 

Un expert est une personne que l’on contacte pour déterminer des espèces mises en collection, en estimer l'état et la valeur, en dresser l’inventaire pour différentes raisons : vendre la collection ou simplement en faire une estimation à la demande d’un notaire, d’héritiers, d’une compagnie d’assurances, etc.

Qu’est-ce qu’une collection de zoologie ?

 

C’est un ensemble de spécimens d’animaux collectés pour des raisons diverses. Tout d’abord les raisons les plus futiles qui sont les cabinets de curiosités ou les collections pures et simples sans but scientifique. Les trophées de chasse qui dans certains cas finissent par former des collections importantes qui souvent sont intégrées à des collections publiques ou bien dispersées par les ayant-droits lors du décès du collectionneur.
Et enfin, la constitution de zoothèques pour les scientifiques, dans ce cas, les collections sont déposées dans des institutions publiques comme le Muséum National d’Histoire Naturelle (MNHN). 

Le MNHN a été fondé en 1793 par décret de la Convention Nationale. Le pouvoir républicain confisqua au nom du peuple les collections royales ou privées qui se trouvaient dans de nombreuses demeures seigneuriales. Cette époque coïncidait avec les grandes expéditions scientifiques qui exploraient les points les plus reculés de la planète. Ceci pour la connaissance pure et simple, pour étoffer les collections d’histoire naturelle mais aussi et surtout, bien entendu, pour ouvrir des routes maritimes et imposer son pouvoir sur des terres inconnues en vue de leur annexion et de leur colonisation.

 

L’étude des spécimens qui arrivaient en nombre dans les muséums européens étaient étudiés par des savants qui créèrent des disciplines jusqu’alors embryonnaires voire inexistantes.

C’est ainsi que la botanique et la zoologie prirent un essor considérable, sans oublier la géologie et paléontologie intimement liées. L’œuvre de Linné publiée quelques années avant, permit de donner un nom à chaque espèce nouvellement décrite. Le système binominal inventé par Linné devint au XIXème siècle le standard mondial pour la classification des êtres vivants.

 

La zoologie qui est la partie qui nous intéresse, elle est elle-même divisée en plusieurs spécialités dont les plus connues sont l’entomologie, l’ornithologie et la mammalogie. Ce sont ces trois sciences qui ont donné lieu à la constitution des collections les plus importantes.

Il existe également de nombreux muséums en France sans compter les instituts de recherche (CIRAD, CNRS, IFREMER, INRA, IPEV, IRD…) qui possèdent leurs collections.

Copyright © 2020 Peio Rahola